コラム 三寒四温

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リバーサイドホテル その3

バンコックからカンボジアの首都プノンペンまではバンコック航空で55分のフライトです。

「さて、もう修平君は迎えに来ているかな?」

修平君は5年前に下高井戸駅前の大衆酒場「紅とん」で知り合った青年です。当時は日大文理学部で学ぶ4年生でした。彼については私のフェイスブックに詳しく書いてありますので、ちょっとのぞいて見て下さい。

大型のトランクには“ヘヴィ”のステッカーが貼られ、大きなダンボールBOX1つ、すべて修平くんへのお土産です。ひやむぎ、めんつゆ、パスタ、レトルトのパスタソース、納豆、煎餅、醤油、マヨネーズ、そしてプレジデントベーカリーからいただいたパンの数々。

総重量は実に58キロ!
真っ黒に日焼けして髪を後ろに束ねた修平くんがニコニコと近づいてきました。

「菅田さん、お久し振りです!」

今にもドアが外れ落ちそうなボロボロのタクシーに乗ってホテルを目指します。

「何年になるかな、あれから」
「5年です」

あれからとは、居酒屋で3人の男子学生がホッピーで焼きとんを頬張りながら、大学卒業後の進路
を熱く語り合っていた隣のテーブルで私と家内が紅とんを楽しんでいた時の事です。彼らが発した「バックパッカーもいいね!」の一言に、思わず反応してしまい、声を掛けていました

「おっ、懐かしい響きだねバックパッカーとは」

続けて、
「ところで、どこに行くの?」

と訊けば、
「えーとその、まだ決めてません」
「それじゃあ、今から家に来ませんか? 僕も昔バックパッカーで15年ほど世界を放浪したんだよ。写真もあるし、さあ飲み直しだ!」

ということで3人を引き連れて我が家へ。家内は呆れていますが、若者と共に飲むのが楽しい事は知っています。「私、先に帰って用意していますね」。なんて良い奥さんでしょうか。

写真を見ながら
「へえーすごいですね」
「めちゃ黒いですね菅田さん」
「短パンにビーサン、上半身裸でバンガローの鍵を首からぶら下げて原チャリ乗ってるの、カッコイイですね」「いつ頃ですか?」

「34、5歳ごろかな。これはタイのコムサイだよ。村の子供たちと海に入って網をめぐらせておくと、カマスみたいな魚が穫れるんだ。包丁で開いてパパイヤの木に網を張って、洗濯バサミで干せば1時間で干物のできあがり。ココナッツの殻で作った炭でBBQするとこれがまたおいしいんだ。でもね、一つ問題があって、匂いを嗅ぎつけた蟻の群れが網に這い上がってくるのが、わずか10分後なんだよ!」

「それ、本当ッスか?」

そんな話に時の経つのも忘れて、その晩は大いに盛り上がり、その後も3人は卒業までたびたび我が家を訪れてくれましたが、そのうちの1人、修平君がナント、卒業後すぐに私が教えたバンコックのカオサンに3ヵ月滞在後、情報収集してたどり着いたのがプノンペンであり、今日が5年越しの再会というわけです。修平君はミュージシャンとして、今ではプノンペンで友人と小さなバーを共同経営しながら、ラジオDJやTV出演、ライブ活動も行うなど、プノンペンで一番有名な日本人になっていました。

「菅田さん、この先の左側に流れているのがメコン河です。その先に見えるリバーサイドホテルの“ヒマワリ”を予約しました」


リバーサイドホテル その2

マンダリン・オリエンタルホテル・バンコックの朝食は、雄大なるチャオプラヤ川を臨む特等席にてブッフェを楽しめます。

タイ料理はもちろんのこと、ベトナム・中華・日本の料理も用意されていて、さらにアメリカンブレックファストのコーナーもあるので、偏ることなく少しずつ、少しずつ楽しめます。眼前を行き来する船を眺めていると、ゆっくりとした“至福の時”が大河のごとく流れます。雨季となるこの時期、朝晩にはスコールがあるので、どんよりと重い湿気をともなう高気温は、日本の梅雨を思わせるジメジメとした暑さで汗が吹き出しますが、リバーサイドは爽快な開放感のおかげか、さほど不快ではありません。というか、世界一のホスピタリティあふれるホテルらしく、冷たい水をたっぷり含んだおしぼりをさりげなく提供してくれるあたりが嬉しいですね。顔全体に冷たいおしぼりをのせると「ああー!」と思わず声が出てしまいます。

この時期はタイならではのおいしいフルーツがラインナップします。マンゴスチン、ドリアン、ロンガン、マンゴー、パパイヤ、ランブータン……フルーツバーにはあらゆるフルーツがきれいにカービングされて並んでいます。タイの人は器用なんですよ。フルーツや石鹸などを美しくカービングして目を楽しませてくれます。

私の一番好きなフルーツは青マンゴーのスライスで、砂糖と唐辛子の“スペシャルミックス”を付けて食べるんです。この甘辛さ、パリッとした食感! そしてタイではこれが一番!というマンゴー。本来はとても甘い「ナムドクマイ」という品種が定番なのですが、昨年より輸出解禁となった「チョークアナン」という新種もおすすめです。締まりのある果肉がたっぷりで、歯応え・甘味ともに抜群!“ハニーマンゴー”の名に相応しいおいしさです。何気なくスーパーで買って食べているマンゴーも、産地と品種に目を向けると、色々な発見がありますよ。

その他、私の好きなタイグルメといえば「ご飯」。タイ語で“カオ”です。中でも「スティッキーライス」という長粒米はモチ米のようにおいしく、手でとって食べてもベタベタくっつきません。さしずめ大豆抜きの赤飯といったところでしょうか。この白飯は、唐揚げを売っている屋台などには必ずセットで並んでいて、手の平サイズのビニール袋に小分けされています。1つ5バーツ、約17 円ですね。袋の中に指を入れて少しずつ食べるのですが、これが後を引くのです。もちろんお土産にも生のスティッキーライスを2kgほど買ってきました。モチ米と同じ要領で蒸して食べるのですが、水のかわりにココナッツミルクで蒸すと、おいしさがさらに増します。よく屋台などでは熟したマンゴースライスが添えられて一皿20バーツ、70円弱で売っています。とてもおいしい!

さて次回は、カンボジアの首都・プノンペンに舞台を移します。実はこちらも川沿いの宿ということで、リバーサイドホテルのお話が続きます。

■ ■ ■ ■ ■ ■ ■  

パリ祭2017 in 東京

7月14日に東京・広尾にある駐日フランス大使公邸に於いて、今年もフランス革命記念日(通称:パリ祭)のレセプションが開催されました。

昨年は欧州各地でのテロ被害を受けて厳重な警備体制のもと受付前には長蛇の列、さらに追い打ちをかけるような突然の豪雨。並んでいる招待客が傘をかけあってやりすごす様子は、国際親善を深める架け橋のようでした。

ガーデンには大きく頑丈なテントが設営されてはいたものの、ほとんどの参加者が室内に留まってパーティーを楽しんだため、室内は蒸し暑い上に満員電車のごとき人口密度。右手にシャンパングラス、左手には料理皿という状態で、立食のテーブルまで辿り着くのもひと苦労……というひとときでした。

そんな経験を教訓に、今年は30分ほど遅れて公邸に到着。しかし意外にも並んでいる方は皆無で、会場内こそ相変わらずの賑わいですがガーデンも開放されて時おり吹き抜ける風が心地よい!上着を脱ぐ事もなくおいしい料理とパンに舌鼓を打ちパリ祭を堪能しました。

もちろん懐かしい顔ぶれとの再会もあり、シャンパングラスを互いに鳴らしつつ、時にはハグを交わし、記念撮影に興じて笑顔と笑い声があちらこちらで見られる光景はまさに友好の証ですね。招待されている各国の駐日大使にとっても、今日は特別な日なのでしょう。6月に就任したばかりのローラン・ピック駐日仏大使ご夫妻を囲んで、話題は尽きないようです。

さて、私が最初に足を運んだのはメゾンカイザーのコーナーなのですが、木村周一郎社長はご不在です。となれば「ヴァン ドゥ リュドはどうかな?」とパンコーナーへ行くと、多くのゲストにスタッフが皿にとったパンを説明しています。私の姿を見て新任のポンパドウル広報担当の小泉君が駆け寄ってきました。おいしいパンを食べると笑顔になるのは各国共通ですね。

「おおっと、この香りは?」と振り向くと、なんとアンゴラ共和国の駐日特命全権大使、ジョアン・ミゲル・ヴァヘケニ氏が笑顔でシャンパングラスを鳴らしてくれました。お互い同時に一言、「ナイス・フレグランス」(笑)。パンをすすめると、「スゴクオイシイ」と自らおかわりでもう一切れつまんでいます。

ふと、ここで何やら気配が……。ブティック・ジュン・アシダの山東社長が家内と何やら密談しています。後ろ向きに耳をそばだてていると、代官山の本店で買い求めたジュン・アシダのワンピースを着ていた家内に「本当にお似合いですね。ありがとうございます」とのこと。(いつ買ったんだよ
~!)の思いをよそに知らんぷりを決め込みました。もちろん笑顔で、何も聞かなかったフリをして……。

翌日のTVニュースではパリの凱旋門の上空を仏空軍のジェット機が3色のジェット雲でフランス国旗を描いたり、シャンゼリゼではパリっ子と一緒に観光客がお祭り騒ぎでご機嫌な様子が伝えられていましたが、一方で国の威信をかけて警察官が厳重なテロ警戒にあたる姿も映し出されていました。

平穏な日常が早く訪れることを祈りつつ、本日の家飲みは沖縄泡盛の「泡波」で乾杯!


リバーサイド その1

弊社創業70周年企画の第一弾として、タイ王国の首都バンコックに本社を置く、タイ最大手の「プレジデントベーカリー」社の新工場見学ツアーを催行しまして、参加者全員が9日に無事帰国しました。最新鋭のメイド・イン・ジャパン製パン製菓の機械群に圧倒され、生産される製品のクオリティーの高さに驚嘆しました。また、食事・文化などで様々に異なる日常に触れ、参加者の方々は貴重な体験ができたものと確信いたします。


我々が宿泊したマンダリン・オリエンタル・バンコックは、チャオプラヤー川の畔に佇む1887年建設の由緒あるリバーサイドホテルで、過去には数多くの世界の著名人が宿泊されています。当時からの面影を残す建築は素晴らしいもので、中でもアフタヌーンティーで有名なオーサーズ ラウンジは、精巧に彫刻された梁にティファニーブルーが施されています。世界から訪れたセレブリティーな方々が、ガーデンを望むテーブル席で籐の椅子にくつろいでお茶とお菓子を楽しんだことでしょう。ということで、私も非日常の世界を垣間見るべく、同行取材した市村編集長と共に堪能することとなりました。
 
10年ほど前、ロンドンのハイドパーク脇にあるマンダリン・オリエンタル・ロンドンで家内とアフタヌーンティーを楽しんだのを思い出しながら待っていると、3段重ねの金彩で縁どられた陶器に入れられたタイスタイルと、トラディショナルスタイルの3段プレートに綺麗に飾られた欧州スタイルの2種が供されました。どれをとっても個性あるケーキやサンドイッチは食べるのがもったいないほどに、それはそれは美しく且つ繊細に雅に細工されていて、マンダリンの歴史と風格が見て取れます。「もったいないね、食べるの」「ええ、本当ですね」。

土曜日のオーサーズ ラウンジでは、グランドピアノの生演奏が美しい音色を奏でています。そのピアノの上には日本の天皇皇后両陛下のお写真が飾られていて、その隣には満面の微笑みに溢れた若き日のダイアナ王妃の写真もありました。


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弊社社長 菅田耕司のコラム


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