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コラム 三寒四温

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ミニかきあげ天丼

自分の命のことで何を食べようか 何を着ようかと思い悩むな 
命は食べものより大切で体は衣服より大切

聖書・マタイによる福音書 6章 23~34節に書かれています。
 
しかし、何という事でしょう。私は今日何を着ようか、今日のランチは何を食べようかと毎日のように思い悩んでいます。もちろん聖書の御言葉は“欲望”を叱っているのではなく、思い悩む前に自分の命の事を考えなさい、それはどのようにして得たのか? 命は神様からの賜物の解釈を例えて教えて
くれているのです。が、冒頭の言葉は身に染みるものがあります。衣・食への欲望は限りなく、大きな気持ちが自身の中心にある事を!

我が身を戒めるかのように御言葉を少しだけ思い出しつつ、今日は日本橋三越の地下食品売場へ一人で出張りました。時は13時半、全摘した“幻の胃”なのか小腸なのか、少し小腹が空いたようです。明日のディナーはNOBUだから今日は鰻かなぁ~などとイートインのコーナーを歩くと、すでに10人ほどの列。ならば隣の山の上ホテルの天ぷらをと足を向ければ、運良く空いていた2人席のテーブルに通されました。

いつものようにメニューを開いて思い悩んだ末、少量のミニかき揚げ天丼に決定! 左隣のご老人3人組も、女性2人が私と同じ“ミニ”で男性は普通の天丼をオーダーしていたらしく、私も着席したら
すぐにサービスされました。

と、ここで事件が! 奥に座るおばさまが、かきあげの中から小海老をひとつずつ丼のフタに移しています。

「あら、どうしたの?」

もう一人のご婦人が尋ねると

「私、エビが苦手なの」

ありゃりゃ、ミニかきあげ天丼の具材は小海老とイカだけですよー。と思った矢先、ご主人の漬物皿を手に取り、自分の丼に全てのせて食べはじめました。どうやらご主人は漬物が苦手みたいです。結局最後はフタに山積みとなった小海老には誰も手を付けることなくお勘定です。この御老人もまた、あれやこれやと思い悩みつつ、“イカ天とお漬物丼”を承知の上でオーダーしたのでしょうか。

命を創造していただいた賜物の御言葉なのに、食後に「さて、今夜のおかずは何にしようか」と惣菜売場で一人思い悩みながら、内なる葛藤を続ける私でした。

庶民の町・百人町

渋谷は住む町ではない。

杉並の下高井戸から渋谷東急百貨店・文化村のすぐ近くに引っ越したのは今年の2月、わずか半年あまりで結論が出てしまいました。

「松濤」という町名のブランド性、何より渋谷の繁華街がすぐ近くにあり、買い物や食事、そして通勤にも便利な上、住まいは赤レンガ造りの低層階マンション。セレブな街並みに溶け込み、“松濤の住人になった” という誇りすら感じられました。

しかし。
イメージにたがわぬ閑静な街並みの松濤に不満はありませんが、何をするにも「渋谷駅」へのアクセスを回避することはできません。

世界一有名な、あのスクランブル交差点を通るたびに、センター街や道玄坂などの喧騒に足を踏み入れるたびに、渋谷の町が好きではなくなってきている自分に気づき始めたのです。レストランはたくさんあるのですが、ほとんどがB級のジャンクグルメ。まあこれは許容範囲内です。私自身、高級志向のグルメよりもジャンクフードが好きというのもあります。ケバブやタコス、各種ハンバーガー店、カレー屋さんに立ち食いそばなど。ただし、チェーン店が多いせいか客層が若過ぎる。

それと土日祝祭日に限らず、平日も人・人・人であふれかえっており、すれ違う人々の会話は中国・韓国はじめ様々な言葉が飛び交っています。なるほど世界中から渋谷の町とスクランブル交差点を目指して訪れ、昼夜を問わずごった返しているわけです。夕方になれば制服姿の女子高生をはじめ、多くの “お客様” が渋谷のハチ公口から降り立ちスクランブル交差点に佇み、大きな3つのビジョンをボーッと見上げてダラダラと “ファジー” に歩き回る。そんな雑踏に紛れて杖をついて歩くのはちょいと骨が折れるのです。

そんな中で、東急百貨店本店内は私にとってちょっとした “オアシス” であります。というのも、客がまばらな上に私と同年代のお年寄りがほとんどなので時間がゆったりと過ぎていきます。

地下のカフェでコーヒーとソフトクリームを楽しんでから食品売場を “徘徊” するのがお決まりですが、食事はおすすめできません。引っ越し直後から毎日のように試し続けて全店を制覇したのですが、残念ながら期待に応えてくれる店は一軒もありませんでした。日本橋三越新宿伊勢丹内のレストランや食品売場には行くたびに発見があって超満足するのですが、東急本店にはどうしてこうも物足りなさを感じてしまうのでしょうか。



決め手はお察しの通り、先日のハロウィンでした。

なんじゃこりゃ!

それまでにも「今日はひときわ賑やかだな」という日は何度となくありましたが、ここまでのバカ騒ぎには驚かされました。やはり住む町ではないと悟った瞬間でした。

という訳で即断即決、新宿の百人町へ引っ越しが完了しました。山手線の新大久保駅と総武線の大久保駅、どちらへも徒歩5分。25階建のタワーマンションの14 階、南西角部屋から見渡す景色は上々で、大きな富士山と美しすぎる新宿の夜景が楽しめます。ベランダから見下ろせば山手線や湘南ライナー等が子供の頃に憧れた鉄道模型のように行き来しています。

これ以上の終の棲家は今のところ考えられません。子供や孫が、何より私と家内も大好きな食べ物がいっぱいのコリアンストリートへも徒歩3分と申し分ありません。

決して閑静ということではなく賑やかさもありますが、渋谷の喧騒とは趣のまったく違う “庶民の町・新宿百人町” の活気は好きになれそうです。


肝に銘じる

「日産のカルロス・ゴーン会長を逮捕」

あまりに衝撃的なニュースが全世界に速報されるやいなや、様々な意見がネット上を飛び交い拡散し、メディアでも賛否両論よろしく連日コメンテーターがニュースやワイドショーで激論、というかここぞとばかりに批判しています。

正直なところ “所詮は他人事” という気分ではありますが、一方で日産に関わる多くの方々にとってはたまったものでは無いですね。長年にわたるワンマン経営の弊害、典型ではないでしょうか。平家物語の冒頭にある「祇園精舎の鐘の声……」そのものですね。「おごれる人も久しからず、ただ春の夜の夢のごとし。たけき者も遂にはほろびぬ、偏に風の前の塵に同じ」。まさに古今東西を超えた真理なのでしょう。

チャップリンの名作「殺人狂時代」のセリフにある「一人の殺害は犯罪者を生み、百万の殺害は英雄を生む」。ヒトラーやレーニンに代表される独裁者も栄枯盛衰の中で称賛を浴びる瞬間があることを揶揄しています。こうした過去の失敗から学んでいるはずの現代でも、世界中で独裁国家が横行しているのも事実ですトランプさん、大丈夫ですか?)

社会には「秩序」が大切です。それを規律を以て守り、理性を得る一つの方法が宗教による教えではないかと思われるのですが、如何でしょうか? 無宗教でノンポリな人も自身の理性をコントロールできるのは、大なり小なり我が心身を自ら律する “一人の宗教者” だからと考えるのは私だけでしょうか。

今年の流行語大賞にノミネートされたキーワードの中では「第三者委員会」が面白いですね。“企業のコンプライアンス” の一言を、さながら紋所のように奉り崇めたてて一時しのぎに腐心する企業のなんと多い事でしょうか。しかし企業ブランドを守る唯一の方法なのも間違いありません。

あっという間に2018年も師走を迎えます。2019年には平成が終わり2020年には東京オリ・パラの開幕、そして2025年の大阪万博と、日本国家の忙しくも晴れがましい大行事が続きます。

素晴らしい日本ブランドを世界に発信するために、肝に銘じましょう。
「おごれる人も久しからず」と。


レトロな昭和の味(後編)

前編からの続きです。)

若き日の思い出が詰まった「日高屋」。
半世紀を経て、いざ。

「日高屋」千駄ヶ谷店のランチタイムに運良く行列に並ぶ事なく入店できました。私一人だったので案内されたのはカウンター席。向かい側に座る客の顔は仕切りで隠れるものの、手元は丸見えです。満員の店内を見渡すと、けっこう女性の “おひとりさま” が目立ちます。カウンターや2人用テーブルに座る男性客の相席も含め、空席なしで回転率も上々という活気ある店内を切り盛りするのはフィリピン、ベトナム系らしき女性アルバイト。実にリズミカルに客をさばいています。言葉の壁もなんのその、オーダーミスもなくスムーズに厨房へと伝わっています。何よりキビキビとした接客態度は目を見張る素晴らしさで、見ていて気持ちがいい!

さっそくメニューを広げて大好物の“あんかけモヤシそば”を探しますが……ない。あんかけ野菜ラーメンはあるのですが残念! そこで今日のランチは次に好きな味噌ラーメンに決定。すぐに運ばれてきた丼を見やり、さっそくスープを一口すすると「ウン、なかなかいけるね」。麺はちゃんと使い分けているようで、他の客がすすっている縮れ麺ではなく、もっちりした細めの平打ち麺。こちらも上出来! しかしトッピングのモヤシや他の野菜、ひき肉の量が少々寂しいかな。「どさん子」などに代表される札幌味噌ラーメン本来の量には程遠く、「メニュー選びを失敗したかなぁ」という印象。それというのも、ふと壁に貼られた「野菜たっぷりタンメン」のポスターが目に入ってしまったから。丼から盛り上がった大量の野菜、しかも “野菜350gが摂れる!!” のコピー付き。野菜たっぷり味噌ラーメンも新メニューに加えてよ! あんかけモヤシそばもね! と麺をすすりながら思った次第です。

ところで胃を全摘出している私は、以前のように景気よくかきこむ訳にはいきません。少しずつ少しずつ食し、箸を止めては回りの客をウォッチングします。相席客のほとんどは料理が来るまでスマホから目と指を離しませんね。ありゃりゃ、右奥の男性は大盛りチャーハンにラー油と酢をたっぷりかけてかき混ぜています。他にも、これでもかとばかりに胡椒を丼一面にふりかけている人、レバニラ炒めライスに添えられた小スープにも酢をたっぷり注ぎ入れている人。味噌ラーメンには唐辛子とラー油をたっぷりと。いやはや食べ方は人それぞれで、とても面白いものですね。

特に目を引いたのが、カウンター越しの客。
ラーメンと何やら白髪ネギがたっぷりと盛られた皿が置かれると、すかさず皿のネギをすべてラーメンにのせました。

こんなのもあるのか! と慌てて再びメニューを開けば、トッピング欄に “細ネギ120円” の表記が。野菜の量に不満があった私は日本語の堪能なフィリピン系のおばちゃん店員にネギを追加オーダーしたのは言うまでもありません。すぐに来たネギの皿をもらうと、お互いニッコリとアイコンタクトを交わしつつ、すかさず味噌ラーメンの上にのせて空の器を返します。その上からさらにラー油をたっぷりと回しかけ、いざ食べてみれば……あらおいし。いとおいし。白髪ネギのシャキシャキ感と味噌味の麺がからまり、ちょいとピリ辛な大満足のランチとなりました。

レシピを “完成形” として、すべての顧客のニーズに応えることには固執せず、トッピングや客自身の “オリジナル調理” で一人ひとりの満足度を上げる手法から、日高屋さんが繁盛する理由が垣間見えた瞬間でした。昔ながらの “昭和の味” を感じさせつつも現代的に洗練されたチェーン店の面目躍如といったところですね。


……でもやっぱり、あんかけモヤシそば、メニューに入れて欲しいなあ。


弊社社長 菅田耕司のコラム


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