コラム 三寒四温

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パティシエのリエちゃん

「ハッピーライフ」の続きです。

なぜリエちゃんがモロッコに? 彼女はコルドンブルーで修業を積んだのちに東京の三軒茶屋で超繁盛店だった洋菓子店を閉店してまでILOLI(イロリ)のマスターに誘われて、カサブランカでパティシエをする事になったのです。

とにかく私が言いたいのは、170㎝ のスレンダーな超美人、なぜか独身というアラサーのパティシエが、わずか16人しか日本人が住んでいないカサブランカで唯一、日本人が経営する日本食レストランでパティシエをするその訳は……不思議でしょ? それはなぜ? 話は長ぁ~くなるので、皆さんモロッコへ行ってリエちゃんに直接聞いてください。リエちゃんが作る至高のデザートはもちろん、マスターの創作料理もお忘れなく。

モロッコ全土に滞在している日本人は、およそ百人ほどだそうです。その日の夜、駐モロッコ日本国特命全権大使の黒川恒男さんとアラブ、中東、そしてモロッコ事情をおいしいモロッコワインとILOLIの料理を堪能しながらたっぷりと勉強させていただきました。日本人は19時頃からの夕食が普通で21時過ぎからはモロッコ人タイム。という事で見事にフルで2回転していました。日本人がこんなに少なくて大丈夫なの? なんて失礼にも考えてしまった事は杞憂でしたね。

黒川大使は国際協力事業団(JAICA)出身だそうで、日本にお帰りになられたらそちらの勉強も手ほどきを受ける事をお約束して、モロッコタイムで満席になった頃合いを見計らって、怖れ多くも公用車にてホテルまで送り届けていただきました。JAICA、国連、ODAといった今まであまり関わりのなかった世界を勉強して、何か小さな1つの事でいいから、この歳からでも社会貢献とやらをやり遂げてみたいな。……なんて格好良過ぎますね。


さて、明日は早起きしなくては。
だってリエちゃんとの市場デートですから。  (つづく)


ハッピーライフ

フェズは、さすが世界遺産です。

メディナもリヤドも新市街もすべてに満足しました。とはいえ買い物はカサブランカの方が品揃えも豊富なので、フェズを3日間満喫した私はリヤドをチェックアウトして再びカサブランカへ向かう事にしました。アンジェリーナは大きな目から涙をこぼして「メールちょうだいね」と繰り返します。ナゲットは下を向いて黙ったまま。ししゃもがリュックを背負わせてくれました。

「じゃ、またね。ありがとう」

なんだか日本のTV番組でこんなシーンがありましたね。僕も涙目でリヤドを後にしました。ししゃもが呼んでくれたタクシーに乗って駅へ向かいます。モロッコ王国の赤い旗が数多く揺れています。

世界遺産の素晴らしき旧市街、“メディナ”のあるフェズの駅から列車で3時間30分、今度は逆側の席に座り雄大な景色を遠目に眺めながらカサブランカへ。首都のある「ラバト」を通過する時以外はなんとのどかな風景が続くのでしょうか。あいかわらず赤地に緑の星が描かれた国旗がいたるところでたなびいています。国王を崇拝するお国柄なのでしょう、日本ももう少し日の丸が街中にはためけばいいのに、なんて考えているうちにカサブランカへ到着です。値段交渉の末、50ディルハム(約300円)の約束でタクシーに乗り、荷物を預けていたホテルを目指します。

マクドナルドにケンタッキーフライドチキンの看板がひときわ大きく掲げられてよく目に付きます。ただし今回はモロッコ料理しか口にしないと誓いをたてているので、ここはガマン!

「ああー、でも食べたくなるなるケンタッキー」

そういえばスマップの木村拓哉さんが出演する「タマホーム」のテレビCMででおなじみのフレーズ

♪ハッピーライフ ハッピーホーム タマホーム~ と、なぜかだぶって口ずさんでしまうのはコマーシャルの刷り込みという毒に染まりすぎている証でしょうか。マスコミという名の悪魔の仕業に心底はめられている自分も“現代人”なんだな、となぜか安心してしまうのも怖い気がします。

その後、“ ILOLI ” のパティシエ、リエちゃんと合流してふだん食材を仕入れているという市場へ案内してもらいました。

リエちゃんとはこの日が初対面ですが、最近人気のTV番組で千原兄弟のせいじ君がアフリカを旅する『世界の村で発見! こんなところに日本人』にうってつけだと感じました。なぜかというと……(つづく)

弊社社長 菅田耕司のコラム


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