コラム 三寒四温

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恩師



私は勉強が嫌いでした。


ですから学び舎では先生方を“尊ぶ”事はなかったのでしょうか、失礼ながらお顔さえ思い出す事ができません。大学を出て社会人となってからも“師の教え”のない私は社会生活に馴染める訳でもなく、父に勘当され離婚もして4歳の娘を独り育てる事になります。

それから5年近くハワイで毎日遊び呆ける生活が続くのですが、生き甲斐は娘の成長でした。

音大付属の小学校を2年で中退させてハワイに呼び、同年代の女の子がいる白人の母子家庭にホームステイさせて現地の公立小学校に通わせ、金曜日の夜に迎えに行き、翌日はワイキキの日本人学校へ連れて行き、親子合作の手料理で日本食を楽しみ、日曜の夕方に再びホームステイ宅に送り届ける、そんな日々が続きました。


ピアノ教師をしていたホームステイ先のお母様はピアノが大好きだった娘の良き「師」だったのではないでしょうか。

「お腹が痛いの!」

こんな簡単なことですら(だからこそ大切でもあり…)英語で伝えられない子供をほっぽり出す私も私ですが、耳で覚える実践式英会話の上達はめざましく、ものの3カ月で発音がネイティヴそのものに進化していました。

同年代の女の子たちとジャズダンスに行き、プールで遊び、BBQをしたり。ピアノのレッスンはもちろん、勉強も共に学び、ステイ先の子とはいつしか仲の良い姉妹のようになっていた……と都合よく勝手に思い込んでいたのですが、最近になって聞かされた我が娘の当時の心の痛みは計り知れないものがあったようです。

金曜日のお迎えの時のはにかむ笑顔。
日曜の別れ際にずっと手を振って私を見送っていた幼い娘。

今では中学2年生と小学2年生になる2人の母親です。私の育て方とは全く違う愛情いっぱいの親子関係は、父親たる私が反面教師の“師”となることで今日に生かされているのかもしれませんね。

ハワイから帰国後はバックパッカーとして世界を放浪し、東京でも好き勝手に生きていた私でした。

そんなある日、父が入院しているとの知らせを御茶ノ水の順天堂病院の主治医から受けて、見舞いに行きました。

勘当されている私は父の顔を見るのも嫌でした。しかし個室のドアを開けると、ベッドに伏している父が主治医に向かって

「先生、自慢の息子です」

と満面の笑みで私を見ます。
長く続いた勘当を解いてくれました。

我が子を嫌う親がどこにいるのでしょうか。

万感の思いが胸に込み上げ、
傍で付き添っていた母も涙していました。
それから7日後、父が天に召されました。22年前の事です。

母からは父の会社を継ぐようにと告げられ、会長として気軽な気持ちで出社したものでした。そして翌年から3年の間に、私は自らの心にいつまでも忘れる事のできない、3人の「恩師」と出会う事になるのです。(つづく)

買いに行く価値がある



天気予報が外れて、こんなに嬉しい日はそうそうありません。

話しはさかのぼって連休前、4月15日(水)に行われた
毎年恒例となる弊社主催のゴルフコンペ当日の天気予報の事です。

4月8日に出た週間予報こそ「晴れ」
出ましたが、

翌日は「晴れのち曇り」
さらに翌日は「曇り」と
日を追うごとに下降線。

まあいいか、曇りでも気温は21℃だし……と納得していました。

が、前日予報はついに

「明日15日の関東南部(東京・横浜)では、
 ところにより雹、雷、突風が吹き荒れ大雨になるもようです」


ときました。

主催者としては心中穏やかではいられません。
きっとコンペに参加される方々も

「プレーできるのかな? 中止かもしれないな」

と、窓外で強く降りしきる雨音を耳にしつつ、
とりあえずはバッグの中にプレイ用の雨合羽を入れて
床につかれた事でしょう。


私は祈りました。
「明日はどうか天気に恵まれた日にして下さい」と。

翌日、朝5時前に鳴り響く目覚まし時計に起こされて外を見ると
雨は止んでいました。
迎えに来た友人と一緒に
玄関に山積された景品や参加賞を積み込んで、
一路程ヶ谷カントリー倶楽部を目指します。

現地に到着すると……なんという事でしょう。
太陽が顔をのぞかせたではありませんか! 祈りは天に通じました。

7時からの受付では皆さん口々に

「信じられない天気ですねえ」
「さすが菅田さん、晴れ男!」


と、皆さん笑顔でスタート準備です。

朝8時の集合写真は、照り付ける太陽の逆光も考えて
顔が陰らないよう全員帽子を脱いでの記念撮影となるほどの好天です。
幸運に感謝しつつ、仕事を忘れてゴルフを楽しみました。


消費税が8%になり、為替も円安となり輸入食材は軒並み値上げとなりました。
消費者の財布の紐は以前よりも堅くなってきましたが、
今日の天気のように製パン関連業界にも陽が差すよう、
まずは足元を固めてティーグラウンドに立ち、
ナイスショットが打てるような2015年度になる事を祈ります。

総員無事ホールアウトし、
残るはお楽しみの「おみやげ」です。

参加者とキャディさん全員に毎回寄贈していただき好評を博している
ポンパドウルの高級食パン「男爵」
6枚切1斤で税込300円超えです。


練馬に住む私の娘は、
車で15分かけてポンパドウルの大泉学園店まで
「男爵」を5~6斤まとめ買いに行くそうです。
というのもママ友に頼まれての買い物なのですが、
近くのスーパーで山積みされている1斤71円の食パンには目もくれずに
「男爵」を買い求めるのです。

娘いわく

「おいしいから少し高いのも納得できるわ。
 だからちょっと遠くても買いに行く価値があるの」


との事でした。(さすが、私の娘だ)


「買いに行く価値がある」に、ブラボー!

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弊社社長 菅田耕司のコラム


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