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コラム 三寒四温

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礼を尽くし祈る

病気知らずの恵まれた生活をしてきた我が身ですが、齢68歳を境に次々と病魔が襲いかかってきました。そんな試練の日々に追い打ちをかけるような新型コロナウイルスによる緊急事態宣言。73歳の現在も病気の連鎖は止まらず、病気の再発だけでなく感染リスクも高めないよう細心の注意を払う生活習慣を心がけています。

体からの悲鳴は病気だけではありません。頚椎損傷による両腕両足の痺れと痛み、握力低下は深刻で、医者の「10%近い確率で首から下が麻痺するおそれあり」という所見を承知の上で、私は手術を選びました。しかし治癒には至らず、再手術はさらにリスクが高まるとのことで回避。以来緩和のためのリハビリを続けています。

その1年後に胃ガンが見つかり、頚椎手術に次いで人生2度目の全身麻酔を体験。しかし退院2日前に感染症が判明、間髪入れずに3度目の全身麻酔となりました。ICU搬送を含め約3ヵ月間に及ぶ入院治療とリハビリ生活を余儀なくされ、退院後も3週間おきのペースで免疫療法を半年あまり続けて回復できました。

しかし2年目の定期検診時、今度は食道ガンの宣告。この時は内視鏡による手術で全身麻酔は免れましたが、その後、腰と左脚に異変を感じ20メートルの歩行すら困難になったので検査を受けたところ、脊椎狭窄症の診断。即日入院で4回目となる全身麻酔での手術を受けるも、結果は失敗! 半年後に神経を圧迫している脊椎にボルト3本を埋め込んで矯正する手術でも全身麻酔で5回目。しかも胃ガンの時と同様、今回も退院寸前の感染症で6度目の全身麻酔、2ヵ月の延長入院。

5年間で6度の全身麻酔手術によって私は “生かされました”。経過はまずまずなのですが、リハビリがきついですね。しかも会員になっているジムで利用してきたウォーキングやバイクなどのマシン類やプール等の施設が、コロナ禍により利用人数の制限が設けられ完全予約制に。目的から外れたネット上の争奪戦は無視して潔く諦め、自宅周辺の散歩やマンションの階段での踏み台昇降運動などで体力と筋肉量の低下を防いでいます。

そんな健康第一の暮らしぶりでも、容赦なく次の痛みがやってきます。先週、急に頭痛がひどくなり急遽MRIを受けたのですが、頭内部の異常ではなく「頭外左耳周りの帯状疱疹」と診断されました。幸い薬が効いており、経過5日目となる本日はコラム執筆も順調です。

人生では思いもよらぬ出来事に何度となく直面します。病気を治すための薬も、逆読みすると「リスク」。新型コロナ用ワクチンにも副作用の可能性があるのでしょうが、そもそも人生そのものがリスクの連続なのではないか? と、ステイホームのリビングから雪化粧を施した富士山を眺めつつ思い耽るのであります。

複数の大病に次々と罹りながらも “生かされている” 自分の心境に向き合うと、「人生の終わりを漫然と待つのはご免だ!」という感情があふれてきます。老いに打ち克つ唯一の道は働き続ける事だと信じ、いま自分に何ができるか? という難題の答えを見つけたいと思います。生かされている幸せに礼を尽くし、祈りながら。

溜席の妖精

コロナ禍でステイホーム生活が続く中、我が家の貴重な楽しみは大相撲観戦です。昨年の九月場所から3場所連続、初日の両国国技館へ家内と足を運びました。贔屓はおなじみ立浪部屋、幕内力士たちの熱い取組を応援し、二日目以降はTV桟敷での観戦で家内と連日盛り上がりました。

一月場所は緊急事態宣言発出の翌日、1月8日に初日を迎えました。取組の合間に流れるニュースでは新型コロナウイルス感染者が全国規模で増加していることを伝え、特に東京都は連日2,000人超えが続きました。重症患者は全国でとうとう1,000人オーバー、医療現場の逼迫が限界となり入院できない患者が自宅待機中に亡くなられるといった、あってはならない不幸な事態に日本中が揺れています。

アメリカ合衆国の新大統領、ジョー・バイデン氏の任命式も取組の最中にニュースで流れました。そして世界では変異した新型コロナウイルスや紛争、貧困、自然環境の破壊等、かつてない試練が山積しています。

1月18日の国会召集以降は国内外の政局に一層注目が向けられます。千秋楽の取組中に流れたBSニュースでは、岸防衛大臣とオースティン米国防長官が電話協議で「バイデン政権でも日本防衛の義務を定めた日米安全保障条約が沖縄県・尖閣諸島の防衛に適用される」との見解を共有したと報じられました。これに中国報道が厳しい態度を示したとの続報もありましたね。

そんな国内外の諸問題に忸怩たる思いを抱える私にとって、やはり大相撲観戦は毎日の支えであります。そして幸運なことに、一月場所の初日は向正面の溜(たまり)席で観戦したのですが、なんとお隣にはネットで超有名人となっている “溜席の妖精” が! 背筋をシャンと伸ばした品の良い佇まいで、所謂オーラに包まれています。身じろぎひとつせずに白いマスクをかけ、時折小さく拍手する様が、まるでアイドルのようだと注目されるのも納得です。かくいう私も隣に座る彼女を意識せずにはいられませんでした。でも時間いっぱい、八卦良いの声がかかれば溜席の最前列から見上げる土俵上の熱い一番々に、しっかり釘付けになるものです観戦者も品格が大切!

二日目以降も妖精さんは連日現地観戦を続け、向正面の行司溜の左側が定位置でしたね。中継カメラに幾度となく映り込む、相変わらず美しく凛としたお姿。九月場所から45日連続観戦の記録はいつまで続くのでしょうか。

千秋楽を迎えた朝、東京には初雪が舞いました。世界各地で実施されているワクチン摂取のニュース映像が流れていますが、日本は2月末から開始とのこと。一日も早く国内そして全世界の人々に行き渡り、この試練を収束させて日常を取り戻したいと祈る毎日です。

ポピュリズム

トランプ大統領が支持者に「議事堂へ行こう」と扇動、暴徒化し5名の死者を出した惨事は民主主義の先行者・アメリカ合衆国らしからぬ醜態として世界を驚かせました。対する民主党はトランプ大統領の責任を問う弾劾決議案を出し、これに共和党側も大物議員はじめ支持者からも同調の声が上がっているというニュースが刻一刻と生々しく伝わって来ます。

弾劾が報じられた翌朝、NHK‐BS「世界のニュース」のあとに流れたのは、第二次大戦を引き起こしたヒトラーのドキュメンタリー番組でした。演説の天才と称されたヒトラーは原稿を一切見ることなく、時に拳を振り上げ体をふるわせ “ドイツの繁栄を我々の手で掴み取ろう” と大声で煽り立てます。その様に景気が停滞し閉塞感を抱えていた群衆は陶酔し、右手を差し上げる敬礼で応え信奉していました。ヒトラーは優れた人類の理想形が「金髪碧眼」であるとし、一方でユダヤ人への徹底した迫害など、身勝手な優生思想を旗印にナチス一党独裁体制のドイツは世界へと軍を広げました。しかし戦況は計算通りに行かず破綻していきます。

独裁者の最期は勇ましい演説もなく、降伏濃厚となった日にひっそりと自決しました。番組を見ながら、ふとトランプ大統領の幕引きが私の頭を過りました。権力に執着した独裁者の失脚は世界の歴史を紐解けば明らかで、生涯を通じて成功を極めた人など皆無でしょう。大衆に迎合するばかりのポピュリズムで人気取りに走る政治姿勢は、この2人を結びつける共通点であります。栄枯盛衰は世の習いであり、権力に執着するあまり身を滅ぼすことは自明の理です。

さて、騒々しい年明けとなりましたが、コロナ禍が続く2021年開催の、iba‐Cup 、モンディアル・デュ・パンなどパンの世界大会はどうなるのでしょうか? 選抜された日本選手団の皆さん、きっと準備はぬかりなく万全の心構えでいることでしょう。

ともあれ、まずはモバックショウの成功を祈ります。


年頭のごあいさつ

明けましておめでとうございます。

昨年は新型コロナウイルスの発生にはじまり、世界中が感染拡大におののき混迷を極める一年となりました。令和3年を迎えた現在もウィズコロナ、ニューノーマル〟を合言葉に新たな生活様式の日々が続きます。政府の舵取りは経済優先の姿勢を見せつつも二転三転、感染拡大が収まることもなく、不安が広がる毎日。欧米で昨年末にようやく始まったワクチン接種の告知を、今か、今かと家に引きこもってじっと待つ。そんな日常に慣れつつある無気力な自分が、情けなくもあります。

世界に目を向ければコロナ禍による食糧危機が叫ばれ、アフリカ、中東、東アジアで大量発生したバッタによる農作物の被害は甚大です。こうした天災だけでなく各地で勃発する内戦は数多く、NGOの支援活動も追いつきません。もはや食糧飢餓の惨状は我々日本人にとって対岸の火事とはいえません。国連発表によると、世界人口の8.9%にあたる、およそ6億9千万人が飢餓状態にあるそうです。援助したくとも為す術のないやりきれなさに砂を噛む思いです。

進化を続けるテクノロジーに囲まれて何ひとつ不自由のない現代社会にいると、飢餓を経験することなど想像できないでしょう。しかし、今や誰もがその惨状と隣合わせで暮らしていることを忘れてはいけません。決して他人事ではないのです。

食糧問題を深刻化させている一因には新型コロナウイルスの感染拡大があります。そして「フードロス」という大きな問題も見過ごすことはできません。日本では年間、国民1人当たり47キロ、総量にして何と612万トンもの、まだ食べられる食品が廃棄されています。これはWFP(国際連合世界食糧計画)によると一人当たりの食糧援助量の43キロを上回っています。

紛争や貧困、気候変動といったさまざまな問題が絡み合って深刻化する食糧問題を、新型コロナ感染拡大の中であっても、私達は真摯に向き合い、考えて実行・実践していく義務があります。
 
ワクチンによるウィズアウトコロナで日常を一日も早く取り戻し、フードロス削減を目指し、世界の飢餓をなくす。新しい年を、令和3年を奇跡の復活の年としようではありませんか!

「当たり前にある日常が、何よりも尊い」と胸に秘め。

弊社社長 菅田耕司のコラム


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